Wiki כסמל עידן נקודת מבט של מומחה עידן

ג'וליה ושנבה, מומחית סמלט , קובעת כי ויקיפדיה היא אנציקלופדיה מקוונת ייחודית בשל "כל אחד יכול לערוך", מדיניות החלה על מרבית התוכן. ההזמנה הגלויה שלהם לכתוב ולערוך מאמרים הניבה תוצאות מפתיעות ותפסה דמיון ציבורי. עם זאת, המדיניות של כל אחד מגיע גם עם כמה פתרונות.

באופן מטה, ויקיפדיה אינה רק אנציקלופדיה מקוונת אלא גם קהילה שהקימה ביורוקרטיה. לקהילה מבני כוח מוגדרים היטב המעניקים למנהלי התנדבות שליטה עריכתית על מחיקת תכנים לא ראויים והגנה על אנשים הפגיעים בוונדליזם.

אמצעים אלה קובעים אילו ערכים לכלול במדיניות "כל אחד יכול לערוך". בעוד שרשימת הערכים מסוג זה משתנה במהירות, חלק מהתכנים שנכללו ממדיניות "כל אחד יכול לערוך" כוללים 82 רשומות החל ממאמרים על כריסטינה אגילרה ועד אלברט איינשטיין. רשומות אלה מוגנות מפני עריכה בגלל ונדליזם חוזר ונשנה ומחלוקות על מה שצריך לכלול בערכים מסוג זה. מלבד 82 הערכים, ישנם 179 ערכים מוגנים למחצה כולל תוכן על אדולף היטלר, ג'ורג 'וו. בוש והאסלאם. רשומות אלה ניתנות לעריכה רק על ידי אנשים הרשומים באתר במשך ארבעה ימים לפחות.

נראה כי האמצעים המפורטים לעיל מערערים את העקרונות הדמוקרטיים של האתר. עם זאת, ג'ימי וויילס, מייסד הוויקיפדיה, אומר שההגנה היא אמצעי זמני והיא משפיעה רק על חלק קטן מהיותר מ- 1.2 מיליון ערכים באתר בשפה האנגלית. לדברי מר וויילס, ההגנה מכוונת לשליטה באיכות, אך אינה מגדירה את ויקיפדיה. לדבריו, מה שמגדיר את ויקיפדיה הוא השתתפות גלויה של מתנדבים.

מלכתחילה, מר ויילס נתן לאתר משימה ברורה: העבר ידע חופשי לכל אחד בעולם. במקביל, הוא קבע כללים ותקנות כמו הדרישה להציג נתונים עם נקודת מבט ניטרלית. נראה שהמערכת עובדת מאז ויקיפדיה הצליחה לנצח אתרים כמו CNN ו- Yahoo News.

בעוד שרוב האנשים חושבים שלוויקיפדיה יש כעשרה מיליון תורמים, עיקר העבודה נעשית על ידי אנשים מעטים. המנהלים באתר כולם מתנדבים, לרוב בשנות ה -20 לחייהם. הם נמצאים בתקשורת מתמדת זה עם זה וחולקים את הנטל לפקח על שינויים מיותרים או זדוניים. יש גם תוכנה בהתאמה אישית שעוקבת אחר שינויים שבוצעו במאמרים.

מר וויילס מתייחס לוונדליזם באתר כבעיה מינימלית. עם זאת, השנה החליטה הקהילה להציג הגנה חלקית על כמה מאמרים בגלל פרסום מוגבר במידע כוזב באתר. תקופת ההמתנה בת 4 הימים נועדה לעבוד באופן דומה לתקופה שהוטלה על קונים האקדחים.

ברגע שהתקיפות מתות, מצב ההגנה למחצה בדף משתנה לכל אחד שיכול לערוך. בעוד שחלק מהערכים כמו ביל גייטס הוגנו באופן חלקי במשך מספר ימים בינואר, מאמרים על הנשיא בוש נותרו במצב מוגן ללא הגבלת זמן.

לדברי המבקרים, ההגנה על ערכים מסוימים לועגת למדיניות "כל אחד יכול לערוך". ניקולס קאר, סופר טכנולוגיה ומבקר קשה בוויקיפדיה אומר שהאתר מתחיל להיראות כמו מבנה מערכת. לומר שצבא של חובבים יכול ליצור עבודה נהדרת עם שליטה מועטה זה לעוות את מה שוויקיפדיה מתייצבת אליו, אומר קאר.

אבל מר וויילס אומר כי ביקורת כזו אינה מוצדקת מכיוון שישנם מסננים באתר. בנוסף, תומכי ויקיפדיה אומרים כי לא לוקח הרבה זמן לרוב הוונדלים לסגת.

למעשה, רוב הדיון בוויקיפדיה מתמקד בדרך כלל ברמת הדיוק שלו. בשנה שעברה, מאמר בכתב העת הטבע טען כי הטעויות בוויקיפדיה היו מעט גבוהות יותר בהשוואה לאלה שנמצאו באנציקלופדיה בריטניקה. פקידי בריטניקה התנגדו בתוקף לוויכוח זה.

למרות הביקורת, בוויקיפדיה אומרים כי הדיוק של התוכן באתר גדל באופן אורגני. בהתחלה, הכל נערך ללא רחמים על ידי אידיוטים, אומר ווין סוויק, מתנדב בוויקיפדיה. ככל שהמאמר צומח וציטוטים מצטברים, התוכן הופך להיות מדויק יותר.

לעתים קרובות מתנדבי ויקיפדיה אומרים כי הרגישו משוחררים בפעם הראשונה שהם תרמו לאתר. קתלין וולש, בוגרת מכללה, שעוסקת במוסיקה אומרת שכשאתה כותב לוויקיפדיה, כל העולם מבחין בתוכן.

לא ידוע לרוב האנשים, ויקיפדיה, ממש כמו רוב המיזמים מבוססי הרשת, התחילה במקרה. מר וויילס, האיש שמאחורי האתר היה סוחר אפשרויות שביקש להקים אנציקלופדיה מבוססת אינטרנט המכונה Nupedia.com. לאחר שמשך אליו קומץ תורמים, מר וויילס התחיל את הוויקיפדיה בצד, שצמח בצורה אקספוננציאלית.

במהלך השנים המעצבות שילם מר וויילס את ההוצאות מכיסו. כיום, קרן ויקימדיה, עמותה התומכת בוויקיפדיה מפעילה תרומות.

נכון לעכשיו, מר וויילס מנהל את ויקיפדיה בעזרת ארבעה עובדים בתשלום. הוא מאמין בכוחה של טכנולוגיית עריכת הדפים בוויקי, מבשר לוויקיפדיה. בשנת 2004 הוא הקים את Wikia, סטארט-אפ המאפשר לאנשים לבנות אתרים המבוססים על קהילת העניין. לדוגמה, Wiki 24 היא אנציקלופדיה לא רשמית לתוכנית הטלוויזיה "24."

כעת, ויקיפדיה התפתחה לסמל של פוטנציאל האינטרנט. זה אומר הרבה על העתיד של יצירת הידע. פירוש הדבר שבעתיד אנשים יהיו תלויים פחות בגבורה ויותר בשיתוף פעולה, אומר מיטשל קפור, נשיא קרן יישומי הקוד הפתוח.